6 feb. 2010

La buena tierra

Autor: Pearl S. Buck
Nacionalidad Estadounidense
Otros títulos: “Viento del este, viento del oeste”, “Hijos”, “Un hogar dividido”
Editorial Planeta
Año edición 1958
Personaje principal Wang Lung
Cita “Está preñada”
Elegí esta cita, porque encierra un significado contextual muy importante. Wang no conoció a la mujer que desposó hasta el día de su matrimonio, a pesar de ser un simple campesino. Era tan importante en esa época el tema de los hijos, de que la mujer fuera fecunda y fuerte, y de que diera muchos hijos varones a su marido… y eso es lo que creo que encierra esta frase, por eso la escogí, para no olvidarlo. 
Resumen
Wang Lung va a casarse. No tiene plata, no es rico. Solo es un labrador en una pequeña aldea al norte de China. Su mujer no será bella, ni rica. Solo una mujer fuerte capaz de arar la tierra como él y darle muchos hijos. Juntos atravesarán muy malos momentos, pero también otros muy buenos, sobretodo cuando las cosas para Wang empiecen a mejorar. Y es que Wang es muy inteligente y ambicioso, pero no de una mala manera: él solo quiere lo mejor para sus hijos. Gracias a su inteligencia, al final de sus días Wang será un gran señor, con sirvientes y una gran casa. Sin embargo, hay algo que aún le falta…
Comentario
Me gustó mucho porque combina la historia con cultura, costumbres y lugares diferentes y tan lejanos como China a principios del siglo XX. La trama no es lo que se llama excitante, pero es entretenida y ágil.
Sin embargo, si uno anda buscando intriga, amor, aventuras, busque en otra parte, porque esta no es la novela. Esta es, a pesar de la ausencia del romance, la comparación con Jane Austen, pero chino.
Pregunta ¿Qué cualidades tenía Wang que lo ayudaron a superarse?
Perseverancia, constancia, humildad, ahorro, trabajo, esfuerzo. Se esforzó toda su vida por conseguir lo que tuvo al final.

Marianela

Autor: Benito Pérez Galdós
Nacionalidad Español
Otros títulos “Doña Perfecta”, “Fortunata y Jacinta”
Editorial Andrés Bello
Año edición 1998
Personaje principal Marianela, Pablo y Golfín
Cita “Si, señorito mío, yo soy la Nela” (Página 156)
La elegí  porque me llegó verdaderamente al alma… ¡¡es tan triste!! Él, que antes le había jurado amor, ahora que ya no es ciego, la desprecia porque ella no es hermosa como su prima. Es realmente triste.
Resumen
Pablo es ciego de nacimiento. Su gran amiga, la Nela, es su lazarilla, y él en su ceguera se enamora de ella, a pesar de la diferencia de clases sociales: él es el hijo de uno de los dueños de la mina donde se desarrolla la historia, y ella es simplemente una huérfana sin educación. A pesar de eso él se enamora de ella, y jura amor eterno a Marianela. Pero Golfín es traído a la mina con el propósito de curarlo, y cuando lo logra y Pablo puede ver, todo se derrumba. Ahora, Pablo está enamorado de la belleza de su prima Florentina, y Marianela ha sido relegada al olvido. Con su corazón roto, y agonizante, es cuidada por la señorita Florentina, que es muy buena… pero presencia una declaración amorosa que amenaza con matarla…
Comentario
Es una historia muy tierna, por lo menos al principio... una historia de amor incondicional, de sacrificio, de ternura. Pero a medida que la historia avanza, cualquier ternura se convierte en rabia de las injusticias que vive Marianela, que es tan buena. Fuera de eso, es una muy buena historia, muy humana. El carácter de ella es tan sumiso, imaginativo, enamorado, a pesar de no estar educada, es tan agradable leerla… En cambio, Florentina es educada, refinada, elegante, pero aun asi es muy humilde y bondadosa. El único que se queda sin mi respeto es Pablo, que no fue capaz ni siquiera de hablar con Marianela, o tratarla con consideración.
Pregunta ¿Cómo es, a tu juicio, la actitud de Pablo?
Muy mala. Le juró amor eterno y felicidad a la Nela en su condición de ciego, porque no conocía su rostro, solo su corazón. Después, cuando puede ver, se olvida de todo eso de un plumazo, deslumbrado por la belleza y bondad de Florentina, sin pensar en ningún momento en Marianela. Me parece realmente deplorable, que no sea capaz de mantener sus promesas… Y en el caso de que realmente se enamoró de Florentina, lo mínimo es que hable con Marianela, y no que se olvide de ella, y la trate del modo que la trató. Pasó, de ser el más tierno de los amigos, a ser una rata en la más sucia de las cloacas. 

3 feb. 2010

Una joven a la antigua


Autor: Louise M. Alcott
Otros títulos “Mujercitas”, “Hombrecitos”
Editorial Zig-zag, Colección viento joven
Año edición 2000
Personaje principal Polly Milton
Cita “¿Qué estaba enamorado? ¡Lo estoy, pero n de ella! ¿Te interesa saber cómo se llama la mujer que yo amo? (…) ¡Se llama Polly! ¡Polly Milton! Y es la única que yo verdaderamente he amado (Página 126).
Era tan obvio que terminara así, pero es a la vez tan tierno… tan romántico.
Resumen
Polly es una niña de catorce años muy sencilla y humilde, y con valores muy marcados. Su amiga Fanny la invita a su casa en la ciudad. Ahí asisten a fiestas y reuniones sociales, pero Polly aún no consigue entender a la juventud citadina. Se despide muy contenta, para volver seis años más tarde, como profesora de música. Hará amigas del círculo de Fanny y otras amigas, como escultoras, escritoras y una niña con una vida trágica. Sin embargo, lo que más marcará a Polly será el amor por alguien muy especial…
Comentario
Esta es la versión corta, que me leí en un par de horas. Realmente me encantó, y recomiendo muy especialmente la versión completa para no perder todo lo que yo perdí con la corta. Es una historia muy bonita sobre mantener los valores y principios que son importantes para nosotros, aunque sean anticuados y nuestros amigos y cercanos nos alienten a dejarlos. Los personajes están claramente definidos, y las situaciones son originales. Realmente es muyentretenido.
Pregunta ¿Qué caracteriza principalmente a Polly Milton a sus catorce y veinte años?
Su sencillez, austeridad, bondad, humildad, belleza y la lealtad a sus principios.

2 feb. 2010

Diario de Ana Frank


Autor Ana Frank
Editorial Zig-zag –Colección viento joven
Año edición 2003
Protagonista Ana Frank
Cita “Le eché los brazos al cuello y le besé la mejilla, y cuando iba a besarle la otra, nuestros labios se encontraron y su boca se apretó a la mía” (Página 197)
La elegí por dos razones: la primera, que está tan tiernamente descrita que me conmueve, e imaginarme la imagen es realmente hermoso. Es como íntimo, inocente, tierno, lento, delicado…  Un beso muy hermoso. La segunda razón por la que elegí esta cita, es porque pienso, que a pesar de los horrores que ocurrían en ese tiempo, y de su propio encierro… se dio algo tan lindo como el amor adolescente de esos dos tórtolos. Creo que es un pasaje muy bonito del libro, un respiro de aire limpio en ese aire contaminado a guerra.
Resumen
Ana recibe un diario de vida para su cumpleaños número trece. Al poco tiempo, los nazis los amenazan y tienen que huir a un escondite junto a otra familia: Los Van Daan. Ahí, Anna vivirá dos años, amenazada con la muerte y los campos de concentración, siempre escribiendo en su diario. A través de él, sabremos cómo fueron esos dos años, y como influyeron las personas y las situaciones anormales de cada día en la vida de esta niña holandesa de 13 años.
“El diario de Ana Frank” es el diario de vida real de Ana Frank, rescatado y más tarde publicado por su padre, así que todo lo que leerán paso de verdad, a una niña real.
Comentario
Lo recomiendo porque tiene una serie de elementos que a mí personalmente me encanta: suspenso, amor, secreto… y lo más importante: pasó de verdad. Eso nos permite, y me permitió a mí conocer mucho más de cerca un lado de la horrible Segunda Guerra Mundial. Conocemos la mente de una niña obligada a madurar rápidamente, porque era cuestión de vida o muerte. Ana tiene trece, catorce y quince años, y reflexiona de una manera que nos parece ficción y obra de un adulto. Es tan impactante leer su diario…
Pregunta ¿Por qué este libro no es como una novela?
Por que no está escrito creativamente, sino que es un testimonio recogido fortuitamente. 



Hace un par de años, se encontraron nuevas hojas parte del testimonio de Ana. No sé si esas páginas están incorporadas en las versiones más recientes de esta obra, pero lo cierto es que existen. 

Mansfield Park

Autor Jane Austen
Otros títulos “Emma”, “Orgullo y prejuicio”, “Sensatez y sentimiento”, “Persuación”
Editorial De bolsillo
Año edición 1997
Personaje principal Fanny Price
Cita “(Edmund) empezó a preguntarse si un tipo muy distinto de mujer no podría convenirle más, si la propia Fanny no estaba convirtiéndose en algo tan querido, tan importante para él, en todos sus aspectos, como antes lo fuera Mary Crawford (…) su amor de esposa”
Edmund es tan hombre como el más “macho”: tan tonto que no se dio cuenta antes. No puede ser que se demore lo que se demora en darse cuenta. Es realmente exasperante esta frase… ¡¡Hombres!!
Resumen
Fanny Price, una niña de 10 años que vive en un mundo lleno de privaciones, es adoptada por su tío y su tía, los señores Betram, y llevada a vivir con todas las comodidades que ofrece el mundo, gozando de educación y la perspectiva de un futuro mejor que el de su familia.
En Mansfield Park, la casa de sus tíos, se hará muy amiga de su primo Edmund, lo que será fomentado por el carácter dócil y humilde de Fanny. Ocho años más tarde, y aun en Mansfield, nuevos personajes llegarán y con ellos traerán nuevos sentimientos, opiniones y emociones desconocidas para Fanny.
Comentario
Existen elementos comunes con “Orgullo y prejuicio”, que ayudan a pintarse un panorama más claro de la época: La educación, el estatus, amores no correspondidos, las fugas, etc.
Los diálogos son profundos, aunque no intensos o golpeados, no hay declaraciones abruptas, tampoco es de narración vertiginosa, de modo que llegue un momento tan emocionante que uno tenga que acordarse de respirar… pero definitivamente cautiva al lector. Es una novela muy costumbrista, y uno se traslada rápidamente a la época, asimilando a los personajes. La narración no es lenta, y uno avanza a pasos agigantados. Sin duda, no es su mejor novela, pero es una muy buena historia.
Pregunta ¿Qué sensación le producía ver a Mr. Crawford? ¿Por qué?
Le desagradaba profundamente, porque a pesar de estar comprometido con su prima, coqueteaba con ella, inclusive pese al rechazo de Fanny.

Mi planta de naranja-lima

Autor Jose Mauro de Vasconcelos
Otros títulos “El palacio japonés”, “El corazón de vidrio”, “Las confesiones de Lord Calabaza”
Editorial El ateneo
Año edición 2005
Personaje principal Zezé (José Mauro de Vasconcelos)
Cita “No quería que viera las heridas y cicatrices de las palizas que había recibido” (Página 144)
Anteriormente leí las palizas, un par de páginas antes. Estas líneas son un recordatorio, y las lágrimas llegan sin que uno se dé cuenta realmente de por que llora. Zezé tiene cinco años, y siente vergüenza de mostrar las heridas que su padre le infringió… siente miedo. No quiere que sepan que su padre es una bestia que lo azota. ¿Por qué? ¿Cuál es el verdadero sentimiento que lo impulsa a esconderlas así? ¿Vergüenza, miedo? ¿No quería que lo compadecieran, que lo miraran con pena?
Resumen
Zezé es un niño de cinco años que vive en una casa con problemas. Con muchos problemas. Un papá sin trabajo, borracho y brutal, una hermana muy querida pero en problemas, una navidad sin juguetes… y muchas otras cosas son solo ejemplos de lo que este travieso niño tiene que sufrir. El único consuelo será un extraño árbol de naranja-lima que habla. Zezé es muy revoltoso y siempre está haciendo de las suyas, por lo que las palizas son pan de cada  día. Además, una persona muy, muy importante para Zezé muere, por lo que el mundo de este pequeño se remece…
Comentario
Es un libro muy, muy fuerte, así que las almas hipersensibles deben prepararse antes de leerlo. La carga emocional es muy fuerte, y nadie puede no reaccionar al leerlo. El nivel de violencia es terrible… y lo peor de todo es pensar que es su verdadera historia. Las palabras de la dedicatoria son terribles… “Para Gloria… que no sobrevivió”, es lo que dice finalmente. Zezé tiene cinco años… pero realmente no los parece. En sus travesuras cualquiera diría que tiene mucho más, pero por su manera de pensar… cualquiera pensaría que tiene más. Es muy maduro para tener cinco años.
Me dejó muy claro cómo son las cosas en una familia donde la situación económica es muy mala, agraviada por la ausencia de la presencia materna como tal y la presencia de una figura paterna como esa. Nada en esa familia era normal… y lo único lindo eran Zezé y su hermana que siempre lo quería ayudar.
A mi personalmente me gustó mucho, pero hay que tomarse el tiempo y procesar lo que dice… porque aunque el mensaje de fondo no es tan… claro como en otros libros, si se lee con detención puede ayudarnos mucho en el crecimiento personal.
Pregunta ¿Por qué, si no quiso mostrar las heridas cuando nadaron, Jose Mauro escribió un libro contando todas las penurias que pasó y las heridas que ahora tiene en el corazón?
Todo esto pensado en base a la suposición… creo yo que lo que él quería era contar una historia terrible como ésta, pero en la que al final te das cuenta de que no todo está perdido, que la pobreza no está en los genes y que siempre puedes surgir… y no encontró nada mejor que contarle al mundo, de partida, sus raíces, y de segundas, su infancia, todos los suplicios por los que tuvo que pasar y las cosas que forjaron su carácter.

¿Por qué crees tú que escribió este episodio de su vida siendo tan… dramático?

El pequeño Lord Fantleroy

Autor: Frances Hodgson Burnett
Otros títulos: “Sara Crew”, “La princesita”
Editorial Andrés Bello
Año edición 1993
Personaje principal Cedric Errol (Lord Fauntleroy)
Cita “… Al principio no me gustaba, pero ahora sí, y cuando sea conde procuraré ser tan bueno como mi abuelo” (Página 148).
El niño no sabía nada de su abuelo y lo veía con otros ojos, ojos inocentes a cualquier cosa que el viejo hubiera echo, ojos libres de prejuicio. Elegí esta cita porque deja tan claro el carácter de Cedric y el trasfondo del libro… 
Resumen
Cedric Errol es un niño normal que vive en América con su madre, Darling. Cuando tiene poco más de seis años, viene un señor muy estirado desde Inglaterra informándole que tiene que cruzar el océano e ir hacia allá, con su abuelo el Conde. Lo que Cedric no sabía es que su abuelo era un egoísta, avaro y gruñón. Además, el abuelo no quería a Darling. Y por eso, Cedric vivirá sin ella, en el viejo y oscuro castillo del Conde. Sin embargo, cuando Cedric llegue a Inglaterra, no conocerá al Conde que todos conocen, porque al parecer y sin que él mismo se dé cuenta… está cambiandolo profundamente.
Comentario
Me gustó, aunque a los trece uno ya es muy grandecito para este libro… por la narración y la simpleza.  Aún así, es entretenido, rápido y muy tierno. Como una versión 2.0 del “principito”. Este autor sabe llegar a nuestra fibra sensible, tiene libros realmente lindos, como “La princesita”, que es otra historia tiernísima.
La inocencia de Cedric da pena, y a la vez es conmovedora, porque muchas veces nonos dicen como son las cosas realmente, como era su caso, y las interpretamos a nuestro modo. Pero felizmente, aquí fue para mejor. Hubieran amargado al niño si le hubieran comentado el anterior comportamiento de su abuelo… y no hubiera habido historia. Un muy buen libro light, pero con contenido tierno.
Pregunta ¿Qué es lo que realmente cambió al Conde?
El corazón limpio, inocente de Cedric. Sin complejos ni prejuicios, y lo generoso que era con su amor. 

Dosis letal

Autor: Malcolm Rose
Editorial Edebé
Año edición 2da edición
Personaje principal Kevin Kingsnorth y Ros Rabin
Resumen
En medio del día del deporte del colegio, se oye un grito desgarrador y de pronto el abuelo de David esta muerto, pero antes de morir, le dijo una misteriosa frase… Semanas más tarde un nuevo crimen estremece el lugar: David aparece muerto, y los exámenes forenses dicen que de una sobredosis de nicotina. ¿Podrán su hermana Ros y su amigo Kevin descubrir solos al asesino y la causa de aquella maldición contra la familia Rabin?
Comentario
Es un libro de misterio, de intriga, lo gocé de principio a fin. Todo el tiempo uno está sacando sus propias conclusiones, tratando de resolver las incógnitas que se presentan. Uno se mete mucho en la historia. Es muy entretenido, y por supuesto, muy recomendado, sobretodo a aquellos que disfruten resolver misterios y las novelas criminales.

Perdonen lo corto esta reseña, pero me di cuenta de que la cita, y la pregunta que tenía eran spoilers. :) Disfruten leyendo!